For Ikey

For_Ikey_Owens

The Mars Volta Italia ha compiuto 10 anni il 16 ottobre scorso, nel 2004 venne inaugurato il sito www.themarsvoltaitalia.com, avrebbe da subito integrato e ravvivato un forum già attivo ma un po’ in disuso, (http://themarsvoltaitalia.forumfree.net/) e da lì sarebbe nata una community di fan italiani. Dieci anni di belle storie, esperienze, persone, amicizie. Sarebbe stato bello raccontarne qualcuna. Ma sono giorni tristi e sapete il perché.

Incontrai Ikey la prima volta nel febbraio del 2005 dopo il concerto dei Mars Volta a Milano ma ebbi l’opportunità di parlargli a dicembre di quello stesso anno in Inghilterra, dov’ero con altri ragazzi italiani della community, Massimo, Barbara, Carlo, Gian, Eleonora, per quel mitico ATP Festival curato dai Mars Volta. Il party finale di quella tre giorni fu uno dei momenti divertenti e Ikey ballava come un matto e trangugiò in tre secondi una birra che gli porsi. Fu contento dell’interesse che mostrammo anche verso i suoi progetti solisti. Nel marzo 2008, dopo un concerto dei Mars Volta a Bruxelles, fu l’unico a uscire dal backstage, assieme ad Adrian Terrazas, e per qualche motivo pensò di scusarsi con me e Diletta per la performance non troppo brillante. In estate, dopo il concerto alla Roundhouse a Londra, mi guardò stranito e sorridente quando gli feci i complimenti per la produzione dell’ep dei Crystal Antlers, chiedendomi come facessi ad averlo. Nell’estate 2009, a Milano, avemmo una conversazione surreale che spaziò da Micheal Jackson, morto da poche ore, a Ornette Coleman. A dicembre di quell’anno, all’ATP a Minehead, salutò di fretta me e Massimo urlando “Devo vedere gli Shellac!”.

Nel 2011, i Free Moral Agents si imbarcarono in tour europeo, Roma era fra le date. Federica avvisò me e Claudio che, al Circolo, lo show risultava annullato e della band non vi era traccia. Ci recammo comunque sul posto e stavamo per andarcene quando loro arrivarono col furgone, uscendo a rotta di collo praticamente con gli strumenti in braccio. Appresero da noi che il concerto era cancellato. Ikey era furioso, avevan chiamato ore prima dopo aver avuto problemi del furgone dicendo che sarebbero arrivati per le 22,30 (ed erano stati puntuali) ma non riuscirono a far ripristinare lo show, nonostante le insistenze anche di noialtri. Ikey discuteva con uno degli organizzatori piuttosto animatamente quando mi vide, riconobbe, cambiò espressione e mi abbracciò. Per consolare la band, andammo con loro a cena e fu un gran divertimento per tutti, tra gli altri c’eran David, Sara, Flavio, Karol. Per completare la serata, raggiungemmo la band in hotel, rapimmo Ikey e passamo con lui parte della nottata in giro per San Lorenzo e poi in un bar che sembrava su misura per lui e dove due ragazze lo riconobbero come “il tipo dei De Facto”. Si divertì molto e ci ringraziò per aver comunque salvato la loro puntata romana. A un certo gli punto gli chiesi come andassero i lavori per il nuovo album. Mi rispose con gli occhi bassi: “…beh, sai, non mi hanno più chiamato…” e io “Ah, ok…ma io intendevo il nuovo album dei Free Moral Agents…”, pensava parlassi dei Mars Volta. Mai avrei pensato che non l’avrei più rivisto, venne in tour in Europa con i Crystal Antlers ma senza date in Italia, abbiam scambiato qualche mail in cui mi parlava dell’ultimo lavoro dei FMA e di un pedale che aveva costruito.

Questa è una foto di quella serata di febbraio 2011, scattata da Mendee Ichikawa.

Salute a te Ikey, ovunque tu sia.

-Piero

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The Mars Volta Italia turns ten years old today. The site atwww.themarsvoltaitalia.com went online on October 16th 2004, with the addition of a board which was already active since months but a bit abandoned back then and it was the birth of a community of Italian fans. Ten years of cool stories and experiences, people, friendship. It would be cool to share some of them. But these are sad days and you know why.

The first time I got to meet Ikey was right after The Mars Volta show in Milan in 2005 but could talk with him just in December while I was in England along with other people of the community, Massimo, Barbara, Carlo, Gian, Eleonora as we were attending that legendary ATP Festival curated by The Mars Volta. We had so much fun expecially at the final party and Ikey was there having fun too, dancing and drinking in just three seconds a beer I gave him. He was happy as we had shown him our interest for his personal music projects. In March 2008 he was the only one to come out of the backstage, together with Adrian Terrazas, after The Mars Volta show in Bruxelles and he felt he had to express his excuses for the not-so-great performance to me and Diletta. In the summer, after the show at Roundhouse in London, he looked at me smiling and with surprised eyes as I told him how much I liked The Crystal Antlers ep he had produced and he didn’t believe I could have had it. During summer 2009 in Milan, we had a crazy talk about Micheal Jackson who had been found dead hours before and Ornette Coleman. In december, at ATP Festival in England, he shouted at me and Massimo he couldn’t miss Shellac set.

In 2011, Free Moral Agents embarked on a European tour, Rome was part of the schedule. That night, Federica sent a text to me and Claudio as she was at the venue, the show had been canceled and nobody from the band was there. Either way, we went to the venue and we were ready to leave when we saw their van, they literally came out with their instruments in hand and we told them their gig was actually canceled. Ikey was angry, they have had some problems with the venue but had called the venue hours before to let me know they were coming at 10.30 pm -and they were perfectly on time, but after a long talk with people from the venue, they couldn’t play their show, despite us there were asking to venue staff to let them play. Ikey was having a furious talk with them when he looked at me and after he had recognized me, promptly smiled, called my name and hugged me. We tried to confort them and went to dinner all together with the band, had amazing times and so much fun, I remember friends like David, Sara, Flavio, Karol. Later that night, we went to to hotel where the band was staying, we brought Ikey with us and spent the night in San Lorenzo, hanging around and then in a little bar which was perfect for him and where a couple girls recognized him as “the guy from De Facto”. He had so much fun and thanked us for the night. I asked him how was the work for the new album going and he replied with his eyes down: “well…you know… they never called me again…” “Uh, ok… but I was talking about new Free Moral Agents album…” and he laughed, he thought I was asking him about The Mars Volta. I could have never thought I would have never seen him again. He toured Europe again with Crystal Antlers but there was no show in Italy. We had a brief mail exchange about new FMA album and a pedal he had built.

This is a picture from that night in Rome in February 2011, taken by Mendee Ichikawa.

Ikey_Owens_Roma_2011_TMVI

Cheers to you Ikey, wherever you are now.

-Piero

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